KDE Plasma Desktop I

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KDE, Plasma Desktop – Algunos Componentes Básicos

Plasma es el Entorno de Escritorio de KDE, ofrece una interfaz gráfica moderna y altamente configurable, es parte de la gran infraestructura de desarrollo KDE y antes se le conocía por ese nombre al Escritorio.
A continuación veremos de forma breve algunos de los componentes principales de KDE:

Qt: Es la piel visible de Plasma Desktop, los espacios, las barras, botones, deslizadores, etc. que dan forma a la interfaz. Qt se utiliza en varios proyectos de software y además se puede usar en otros Sistemas Operativos ya que de por si es multiplataforma.

Plasma: Es una combinacion de Panel de Escritorio y Widgets, crea un Fondo Virtual donde colocar todos esos elementos en el Escritorio de forma dinámica. Plasma es una potente herramienta que por un lado ofrece una parte visual e interactiva y por otro una base de datos que se encarga de la informacion.

Plasma da forma a la potente interfaz que ofrece KDE.

Plasmoids: Con Plasma se pueden crear estos elementos llamados Plasmoids, miniaplicaciones flotantes en el Escritorio que se pueden integrar en los paneles. Entre otros existen plasmoids de Reloj, Calendario, Notas, Navegador Web, ver el clima, informacion del sistema, etc, etc.

Menus: Existe un menu por defecto en KDE 4 llamado Kickoff, un menu dividido en cinco secciones por pestañas y con buscador integrado. Tambien está el menu clasico de KDE y Lancelot.

Kwin: Gestor de ventanas de KDE, responsable del borde de ventanas, pero también del funcionamiento de las mismas, posee además gran cantidad de efectos que hacen uso de 3D.

Administrador de Archivos “Dolphin”: Con el podemos copiar, cortar, pegar, crear y borrar archivos y carpetas, posee un sistema de paneles moviles, funciones avanzadas de gestion de archivos, sistema de etiquetas y todo en una dinamica interfaz.

Dolphin ofrece una atractiva y funcional interfaz

Preferencias del Sistema: Desde este lugar se pueden establecer las principales configuraciones de KDE, modificar aspectos de la Apariencia, del uso de programas, Teclado, Mouse, etc.

Desde las Preferencias del Sistema podemos acceder a muchas configuraciones

Phonon: Es la infraestructura multimedia de KDE, el encargado de motorizar el Audio y Video a través de reproductores de Musica, Películas y Videos.

Nepomuk: Es un componente que ayuda en la búsqueda de nuestros archivos, en conjunto con otros programas, etiquetan, indexan y reparten la información por el sistema. Facilitando así encontrar nuestra información no solo por su nombre, sino también respecto a temas, lugares, fechas, valoraciones, etc.

Akonadi: Centraliza la información sobre nuestros contactos, para que sean comunes en el sistema, ya sea para programas de mensajería, correo, etc.

Otros Aspectos: La configuración en KDE es bastante completa y cómoda, si bien esto y sus avanzadas funciones hacen que sea el Entorno mas pesado de Linux, sigue siendo bastante ligero para cualquier PC o Notebook medianamente moderno, destaca la integración que tiene con la web para, por ejemplo conseguir nuevas apariencias, temas, estilos, etc.

La configuracion de la Apariencia es un ejemplo de lo completa que es la interfaz que pretende ofrecer KDE.

De momento esto es lo que veremos de KDE, a Abril de 2010 está vigente la versión 4.4 , consolidándose después de un inicio algo problemático hace algunos años (en su versión 4). Su desarrollo, cada seis meses, incorpora gran cantidad de mejores, características, y corrección de errores. Es sin lugar a dudas uno de los mas potentes Entornos Gráficos de los últimos tiempos.

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Gnome I

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Gnome 1 parte – Algunos Componentes Principales de cara al usuario
Gnome es en realidad toda una infraestructura de desarrollo, tiene sus propios programas, sus propias herramientas, su propia forma de organizar las cosas, y entrega una interfaz visual con barras, menús, iconos, miniaplicaciones y demás.
En conjunto Gnome entrega una completa interfaz gráfica de usuario, con un claro enfoque en la usabilidad, simplicidad y eficiencia.

En esta primera parte daremos un vistazo a algunos componentes de Gnome:

Gtk: Son los objetos y funciones que le dan forma a la interfaz de gnome, es decir la cara visible, los botones, menus, widgets, barras deslizadoras, etiquetas, pestañas, relleno, etc. que por lo general llevan un estilo común llamado “Tema”, el cual es totalmente modificable.

Gtk da forma a la interfaz de Gnome

Metacity: Es una capa que se encarga del funcionamiento de las ventanas en si, como minimizar, maximizar, cambiar ventanas con Alt+Tab, etc. También aporta el borde de la ventana que contiene los botones minimizar, maximizar, cerrar.

Paneles: Barras ubicadas por lo general arriba y/o abajo en el escritorio, allí se colocan la mayoría de las herramientas y menús, los botones para seleccionar ventanas, el reloj etc.

Applets: Con los applets o miniaplicaciones podemos ver información, tener acceso a configuraciones del sistema, del escritorio o de alguna aplicación, como el sonido, red, bluetooth, acceso rápido a diversas acciones o servir de lanzaderas o accesos directos.

Gnome ofrece una gran variedad de Applets para dar mayor funcionalidad al Escritorio.

Menus: Existen varios menús dentro de Gnome, pero el principal es uno separado por categorías que va en la parte superior, también hay algunos personalizados, como el de Linux Mint que incluye un gran y completo menú, y el menú simple, entre varios otros como Gnomenu.

Navegador de Archivos “Nautilus”: Es el programa que ofrece Gnome para Crear, Borrar, Copiar, Cortar y Pegar archivos, hacer búsqueda de ellos, ordenarlos, ponerle etiquetas, etc. Posee navegación por pestañas, con botones, y últimamente a añadido un panel dividido. También permite la ejecución de Scripts que aumentan mucho su funcionalidad.

Nautilus un versatil y extensible gestor de Archivos.

Gconf: aquí se guardan las preferencias o la configuración de Gnome, se pueden modificar aspectos, cambiar valores y en general personalizar aun mas el funcionamiento del Escritorio, aunque por lo general está previamente trabajado para ser óptimo, por lo que no es necesario mover muchas cosas aquí.

Editor de Configuracion de Gnome

GStreamer: Es la plataforma multimedia de Gnome, aquí se almacenan los codecs y herramientas necesarias para reproducir audio y video en este Escritorio. Un “programa de música” por ejemplo, que usa GStreamer, por lo general es una interfaz que aporta algunas funciones, pero todo el trabajo pesado (y la compatibilidad de codecs) se lo lleva GStreamer.

Gadgets, Docks y Otros: También se pueden añadir como manera opcional Docks y Widgets de terceros, los cuales se integran muy bien con Gnome, en especial Screenlets y por el lado de los docks tenemos Avant Window Navigator, Cairo Dock, Docky, Wbar entre otros. En este aspecto Gnome es muy versátil, ya que integra cómodamente y de manera estable, componentes varios creados por gente de otros proyectos de Software como Dropbox; y viceversa, Gtk y algunos programas de Gnome pueden funcionar sobre otros Sistemas Operativos.

Gnome en definitiva, es un gran proyecto, es la cara visible de muchas Distribuciones Linux, y es con quien finalmente interactúa el usuario. La versión a Abril de 2010 es la 2.30, se espera para mediados-finales de este mismo año pasar a la versión 3.0, un cambio mayor, el cual renovará algunos componentes antiguos e introducirá nuevos elementos. Estaremos atentos a dichos cambios.

Manejo Basico en Linux

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Algunas cosas que tener presentes al usar Linux

Primero que nada notar que la interfaz es algo totalmente independiente en el sistema, se puede modificar o hasta cambiar, no hay una una regla rígida en cuanto a uso e interfaz, es totalmente flexible, de momento es bueno usar la que hay, que por lo general esta pensada para ser lo mas práctica posible.

Los programas se instalan desde otro programa

En Linux siempre hay un “Instalador” centralizado que controla tanto la instalación como las actualizaciones en todo el sistema, y se alimenta directamente desde internet, de hecho es vital poseer conexión a Internet para instalar programas de forma cómoda. También se pueden instalar programas con paquetes ejecutables y doble click, pero es una opción muy secundaria.

El Centro de Software de Ubuntu, es una de los ultimos Instaladores de este Sistema

Los controladores no se instalan con un CD o algo similar

Los “drivers” vienen incluidos, solo es necesario usarlos, por lo general el sistema se encarga de detectar y activar automáticamente todo, aunque a veces es necesario dar autorización para activarlos o instalar módulos mediante los mismos gestores incluidos en el sistema. En el caso de Impresoras también el sistema se encarga de su instalación en la sección respectiva “Impresoras” dentro de los menús de Configuración del Sistema, por lo general basta con añadir una Nueva para comenzar el proceso de instalación, lógicamente hay excepciones en las que el “controlador” puede venir en un CD.

Cuando mucho esto, si no, preparate para buscar información.

No hay tantos asistentes

Por lo general las configuraciones en Linux se aplican en una sola ventana con múltiples opciones, se debe ser observador la primera vez que se usan e intentar leer los pocos mensajes que en general trae el sistema, estas descripciones son muy útiles, ya que una vez aprendido el funcionamiento (nada complejo) el sistema se maneja de una forma muy ágil, en especial porque no hay tanta redundancia de opciones ni tantos pasos del tipo siguiente>siguiente, para una configuración, solo se debe aprender una vez y listo.

Darse un pequeño tiempo para leer, por ejemplo ésto, ayuda mucho mas adelante.

Es bueno, incluso desde antes de comenzar a usar Linux, ir conociendo los programas alternativos y las aplicaciones libres con las que puedo reemplazar las que uso actualmente, esto ayudará mucho a migrar a Linux, ya que podrás seguir usando tu computador normalmente mientras te adaptas al nuevo sistema.

Algo muy importante es la contraseña que el sistema te pedirá que coloques, ésta contraseña es parte importante de la seguridad de Linux y se usará para tareas Administrativas, por lo que recomendamos usar una buena y cómoda contraseña.

De momento eso, pronto podrás ahondar mucho mas en el funcionamiento del Sistema.

ver: Manejo Basico en Linux

Beneficios y Ventajas de GNU/Linux

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¿Que beneficios o ventajas me ofrece Linux?

Un Sistema Estable, Fiable, Flexible y Seguro. Todas, características producto de años de trabajo y desarrollo sobre el kernel Linux y otros proyectos de GNU, desde que comenzó su desarrollo en 1991 y en él cual colaboran mas de 2.000 desarrolladores. Linux a su vez hereda las décadas de desarrollo que tuvo el Sistema Unix, del cual ha imitado su funcionamiento y características.

Entrega una forma fácil y cómoda de usar tu computadora: Día a día se añaden características y mejoras en la interfaz para hacer el sistema mas fácil de usar, mas accesible y mas intuitivo. Por otra parte desde su primer arranque en modo Live el Sistema de encarga de reconocer y activar el hardware sin mayor intervención de parte del usuario, y luego de eso la mantención es mínima y se reduce a aplicar actualizaciones, también hay formas de limpiar basura, la cual no molesta mayormente, de hecho el sistema puede durar años sin apenas mantención.

Mas sobre el uso de Linux

Un aspecto importante es la seguridad, gracias a las políticas de seguridad del sistema, éste se mantiene a salvo de malware y virus que pululan en la red sin usar antivirus y otros programas de terceros.

Variedad y versatilidad en los sistemas: hay muchísimas variedades de sistemas operativos, llamadas Distros Linux; y aunque esto puede causar algo de confusión al principio, es una gran ventaja poder tener sistemas especializados para usos, gustos y funciones. Hoy por hoy no es una gran dificultad encontrar el sistema apropiado para uno y lo mejor es que luego podemos adaptarlo al gusto y uso de cada uno de manera totalmente libre.

También ofrece el libre acceso a una amplia variedad de Software de forma gratuita y segura: Gracias al sistema de almacenes, es posible usar un programa que instala y actualiza de manera rápida y cómoda todas las aplicaciones del sistema, pretendemos que con paginas como esta, puedas exprimir al máximo el potencial que ofrecen tales Aplicaciones Libres y Open source.

Libertad, tanto para usar como modificar y redistribuir el sistema, sí, no hay una empresa X que te obligue a hacer tal o cual cosa, a que debas esto o debas aquello, y que compres o actives tal producto, puedes instalarlo donde quieras, darlo a quien quieras y usarlo como quieras.

Costo, por si fuera poco una Distro Linux y sus programas son gratis, además no requieren de gran potencia de hardware, puede funcionar en maquinas antiguas tranquilamente, de hecho hasta las Distros mas completas requieren de pocos recursos para funcionar. ¿Quieres algún respaldo o mayores garantías técnicas para una empresa? pues también hay software libre y open source comercial así como soporte técnico de pago de empresas como RedHat, Novell, Mandriva y hasta Canonical, y aun así sus costos son menores a sus homólogos propietarios que utilizan costos de licencias.

Y Mucho mas…, con un desarrollo de tan solo meses para cada nueva versión de los distintos programas, el Software de Código Abierto es uno de los desarrollos mas rápidos del ultimo tiempo. 3 meses para el kernel, 6 para la mayoría de las distribuciones, programas y escritorios, implican mayores funcionalidades, mas opciones, menos errores y hasta mejor rendimiento en poco tiempo.

Uso de Linux

Usar y Manejar Linux

Muchas veces se ha hecho a la alusión a la dificultad de usar Linux, algo que a día de hoy es casi inexistente y se reduce a algunas configuraciones avanzadas y con hardwares específicos. Bueno, en este pequeño articulo haremos una Guía general de uso de un sistema Linux moderno con interfaz gráfica. Haremos un recorrido visual para ir reconociendo los distintos elementos, por lo general un Linux utiliza uno de estos dos escritorios Gnome o KDE (o ambos) esta guia es general para los dos, verás que no hay nada del otro mundo, es lo suficientemente “normal” para ser facil y lo suficientemente “diferente” para ser mejor:

Quiero ver especificamente sobre Gnome

Menu

Normalmente un escritorio en Linux posee un menú, y aunque pueden variar en posición y forma, por lo general se enfocan en Aplicaciones, ordenadas en categorías, y Lugares, una selección de carpetas predeterminadas donde podemos guardar nuestra información de forma ordenada. También encontramos aquí él o los programas de Configuración del sistema, en “Sistema“, “Utilidades“, o aplicaciones especificas como el “Centro de Control” o “YaST” de OpenSUSE. A veces se añaden secciones de favoritos y de documentos recientes, como el caso de KDE. Es bueno explorar las opciones que ofrecen los menús, que por cierto se pueden reemplazar por otro de nuestra preferencia.

Variado, no?, Pero al menos en una de las equinas estará el Menu

Aplicaciones

Las distribuciones actuales por lo general traen consigo varias aplicaciones listas para ser usadas, estarán presentes al menos:

Un Navegador Web. (Firefox, Konqueror, Epiphany)

Un Explorador de Archivos. (Nautilus, Dolphin, Thunar, Konqueror)

Un Reproductor de Audio, Video o Ambos. (Totem, Gnome Player, MPlayer, Dragon Player)

Programas de Oficina. (OpenOffice (Writer, Calc, Impress), Abiword, Gnumeric, Koffice)

Visor de Imágenes y PDF. (Eye of Gnome, Evince, Okular, Gwenview)

Visores de Fotos, editores gráficos y de Imágenes (GIMP, Inkscape, Digikam)

Un instalador de Aplicaciones o Paquetes: (Synaptic, Package Kit, Adept, Ubuntu Software Center, Mint Install)

Una o varias aplicaciones para configurar el sistema (Centro de Control, YaST, Menu>Sistema, etc.)

De todas maneras todos esos programas se pueden instalar si no están desde el  Instalador de Programas o de Paquetes. También es bueno señalar que muchas veces no se incluyen codecs propietarios por temas legales, como los que reproducen mp3, avi, y otros bastante comunes, por lo general el sistema no tendrá problemas para buscarlos y descargarlos automáticamente desde internet, en todo caso hay paquetes de codecs específicos para algunas distribuciones, ésto para ahorrarnos tiempo y hacer este proceso de una sola vez:

Ubuntu: ubuntu-restricted-extras

OpenSUSE: codecs-kde.ymp (para KDE), codecs-gnome.ymp (para Gnome).

Aspectos del Escritorio

Normalmente el la barra podemos notar cosas como el selector de ventanas, el área de notificación, la hora y fecha, y en fin se pueden colocar muchísimos objetos en ellos. También el área de escritorio se pueden colocar widgets, ya sea Screenlets o los Plasmoid de KDE. Por ultimo recordar que se pueden tener varios de escritorios, multiplicando así la diversión.

Algunas Preferencias

Con el click derecho normalmente habrá una opción para modificar en lineas generales la apariencia del sistema. En Gnome Sistema>Preferencias>Apariencia. KDE tiene un “Preferencias del Sistema” donde encontramos la Sección Apariencia para personalizar el escritorio.

Salir del Sistema

Finalmente si queremos salir del Sistema para Reiniciar o Apagar lo podemos hacer en KDE desde el menú donde está integrado, en el caso de Gnome lo encontramos en “Sistema” o en un menú aparte.

Obtener y Usar Linux

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Como Obtener Linux

Para obtener un Linux puedes ir a las paginas de descargas de los distintos proyectos, ya sea de Ubuntu, Mandriva, Linux Mint, OpenSUSE, Fedora u otra, si quieres algo rápido busca las versiones “Live CD”, “Desktop”, “x86”, o similar, lo que significa que requiere grabarse en un CD, es para PC o Notebook, y para procesadores de 32 bits (totalmente compatible en la actualidad).

<<Enlaces pronto>>

Una vez que tenemos esa imagen del CD por ejemplo “gnu-linux.iso”, hemos adquirido una Distribución Linux!, para probarla podemos usar una maquina Virtual, instalar desde Windows con wubi, o probarla directamente en nuestra maquina, que es lo que veremos a continuación.

Comenzar a usar directamente

GNU/Linux tiene la capacidad de funcionar desde un CD sin utilizar el disco duro y sin afectar el sistema que uno habitualmente usa, para poder arrancar el sistema desde un CD además de poseer un “Live CD” se debe configurar la “BIOS” un pequeño sistema que viene incluido en la placa madre del equipo que se encarga de administrar el hardware del PC desde antes que arranque el Sistema Operativo.

Para acceder a ese menu es necesario que, en el arranque del PC cuando salen las primeras letras o el logo de la compañía que vende el equipo, uno presione F2, F10 u otra que se indique (hay que mirar rápidamente cual es la opcion), quizás tras un par de intentos para ver qué tecla es, y presionando (repetidamente si es necesario) dicha tecla, accederemos a la “BIOS”, ojo que se señala claramente que es la “BIOS”, y no algo como recuperación de sistema u otra cosa, en tal caso volver a intentar.
También hay placas que dan la opción de arranque en “Boot Options” o similar, en este caso seleccionamos “CD” y asunto resuelto, de lo contrario tendremos que configurar el arranque en la BIOS.

Una vez que accedemos a la BIOS, un lugar de azul con letras blancas por lo general, debemos ir a una sección llamada “BOOT”, alli debe haber una opción como “prioridad de arranque” o “prioridad de dispositivos” (o en ingles). Allí por lo general están en la lista: HDD (el disco duro), CD, USB, Red, Disco 3 1/2, etc. depende del equipo; aquí es donde debemos colocar el “CD” en el primer lugar, a veces con “+ -” “F5 F6” o en un recuadro simplemente con las flechas “arriba abajo”, las opciones para esto por lo general aparecen en la orilla derecha.

Una vez que nos aseguramos de dejar en el primer lugar dicho CD y obviamente con el Live CD puesto en ESA unidad, salimos y guardamos los cambios, ya sea presionando “F10” o con Esc, Esc, Esc, “SAVE and Exit”, inmediatamente el equipo volvera a arrancar y tras unos segundos veremos el inicio del Sistema Operativo que descargamos de Internet, algunas veces sale un conteo regresivo u otras seleccionar idiomas, pero en lineas generales lo que queremos es “Probar o usar sin alterar el equipo”, con esta opción podemos ver el sistema en acción e incluso instalarlo desde el Escritorio en pleno funcionamiento.

Consideraciones Finales

Aunque en la BIOS esté seleccionado el CD en primer lugar, si no hay CD el sistema, éste arrancara normalmente, de todos modos puedes volver a entrar y dejar el orden como estaba.
Si te equivocas en el orden (por ejemplo hay dos “HDD” y eliges el incorrecto) puedes volver a modificarlo, ya que el sistema no arrancará (dirá algo como “no booteable device”), pero esto no suele ocurrir y no afecta tus datos, solo debes colocar el correcto (si es que tienes mas de un Disco Duro).
Todo lo que hagas en el Modo “Live CD” será borrado tras Apagar el Equipo, ya sea que hayas instalado o no el Sistema Operativo.
Existe la opción de hacer lo mismo que lo antes dicho con el “Live CD” pero usando un Lápiz (Pendrive) USB, Live USB, y en este caso los cambios si se guardan, además sirve para Netbooks sin unidad lectora de CD/DVD.

Interfaces de usuario

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Una interfaz de Usuario es un medio para comunicarse con una maquina, en este caso una computadora, inicialmente era mediante ordenes escritas, llamadas Interfaz Alfanumerica o Modo Texto, luego comenzaron a evolucionar a un Modo Grafico, con objetos en la pantalla que permiten una comunicacion mas intuitiva, o lo que hoy en día se conoce como “Ecritorio”.

Si, ambas son Interfaces de usuario.

Pues bien, desde 1999 se han estado desarrollando interfaces graficas de usuario para Linux, el primero denominado KDE (actualmente Plasma-Desktop) y el segundo Gnome, ambos proyectos estan vigentes y avanzando a paso firme en la actualidad.

¿Que encontramos en KDE?

Un escritorio visualmente muy atractivo, con una serie de miniaplicaciones flotantes llamados plasmoids y una barra en lado inferior con un menu de inicio. Posee diversos programas “basicos” como un administrador de Archivos (Dolphin), Navegador de Internet (Konqueror), Reproductor de musica (Amarok), Administrador de Preferencias del Sistema, entre muchos otros que vienen incluidos o se pueden instalar. Destaca por su aspecto y también por tecnologías interesantes como Plasma Phonon, Nepomuk y Akonadi.

Atractivo visual por fuera, grandes tecnologías por dentro.

¿Que encontramos en Gnome?

Un escritorio muy practico y funcional, sencillo, pero muy configurable, se pueden añadir muchísimos elementos y personalizar hasta limites insospechados, por lo general su barra principal se ubica arriba y una secundaria en el lado inferior, aunque  hay variantes según  la distribución. También hay programas para tareas básicas como Nautilus (explorador de archivos), Epiphany, (navegador web), Rhythmbox, (reproductor de música), Evolution (cliente de correo), entre muchos otros. Destaca por su robustez y estabilidad.

Sencillo, funcional y altamente configurable.

¿Y cual es la diferencia?

Mas alla de las apariencias que son totalmente modificables (aunque por defecto KDE es mas estético), la principal diferencia son las bibliotecas o el “esqueleto” del Escritorio, cada uno posee una estructura interna distinta: GTK+ en Gnome y Qt en KDE. Esto implica que Amarok, por ejemplo, necesita de toda una estructura “Qt” para poder funcionar, aun si tenemos todo un Gnome instalado. Pese a esto, Linux es capaz de manejar al mismo tiempo programas GTK y Qt sin problemas, solo ocupa un poco mas de espacio en el disco tener ambas bibliotecas en el Sistema, eso si, la performance del sistema al manejarse de esta manera, dependerá en gran medida de la distribución que se esté utilizando.

Actualmente KDE esta consolidando un cambio mayor en su escritorio con su versión 4, este cambio lo pone de momento en un gran nivel técnico ademas de estetico. Gnome prepara su salto a la siguiente version mayor, la cual producira cambios importantes y grandes mejoras sobre su actual sistema que, pese a ser solido como una roca, se esta quedando un poco anticuado.

¿Que otras alternativas hay?

Existen alternativas realmente interesantes como Enlightenment (E17), un conjunto de Bibliotecas que crean un entorno visualmente atractivo, utilizando muy pocos recursos. También están otros escritorios ligeros muy populares en el mundo Linux como Xfce y LXDE que igual se basan en GTK y que son ideales para maquinas con menos recursos. Y otros aun mas ligeros como FluxBox.

...tan poco como 300 Mhz y 128MB de Ram recomendados

Mas adelante iremos dando guías y análisis sobre estos diversos escritorios.