AGE of APLICATIONS

Muchas veces tendemos a clasificar las cosas (además de con adjetivos, animales, etc) en Edades o Épocas, y eso incluye al Software, por ejemplo mas de alguna vez escuche sobre la era pre/post Amarok, y como yo no viví dicha transición, pues, poco tengo que decir al respecto, aunque si me parece que se refiere un poco al acabado técnico de la aplicación, en especial en lo que a usuario final se refiere, en fin, un ejemplo práctico y fuera del mundo Open Source, seria Winamp y iTunes. Sí, la “época” Winamp mostraba a los reproductores de audio como aplicaciones minimalistas, que constaban básicamente de controles, ecualizador y lista de reproducción, todo tan pequeño como se pudiera, en tanto en la época iTunes los reproductores son a pantalla completa, con bibliotecas de medios y donde los protagonistas son coloridas carátulas de álbumes, tampoco es raro ver tiendas de música incrustada y otros agregados mucho mas refinados.

Pero el mundo Open Source no esta exento a este tratamiento de “eras” o edades, para mi una de las mas importantes quizás, es la Era de Firefox.

Antes de Firefox erase Internet Explorer, es curioso como para muchos es “Internet”, o sea así le dicen a esa “e” de color azul, bueno, los demás sabemos que una vez que Microsoft vio que no podía suplantar el lugar de Internet licenció con apuro partes de Mosaic y dio vida a Internet Explorer, pero bueno, Internet Explorer creció rápidamente en sus versiones 5 y 6, principalmente por venir incluido en el S.O. y también por que, francamente, no habían muchas opciones mas, sin embargo pronto se durmió en los laureles, así fue como de pronto irrumpió Firefox, ex proyecto Phoenix, ex Netscape, el ave renacía de sus cenizas, bueno el Panda Rojo, alias Zorro de Fuego para muchos, el caso es que con Pestañas y Extensiones, resultó ser una revolución, no solo era mas seguro, mas funcional y mas útil, sino que propició el uso de estándares web, en realidad las capacidades de Firefox estaban a años luz de Internet Explorer, que recién para su versión 7 sacó pestañas, pero aun ahora, en su versión 8, no puede superarlo en otros aspectos, en especial el tema de las Extensiones, sin esa notable y abismal diferencia, Firefox jamas habría logrado ser considerado y ser protagonista en el mundo de los Navegadores Web, luego vendría webkit y los navegadores basados en el, sin embargo Firefox fue la punta de lanza del Open Source y el caballito de batalla para los desarrolladores web en la lucha por sentar estándares abiertos en Internet.

Otra “era” notable es la de Ubuntu, vale que no es una aplicacion, sino mas bien un S.O., pero si bien antes de el había Linux (yo mismo recuerdo que mucho se hablaba de SUSE y Mandrake/Mandriva), el pingüino seguía siendo exlcusivo y manejado principalmente por la elite informática, pero mientras Windows XP envejecía y se preparaba el fiasco de Vista, surgió de pronto esta distribución Sudafricana, derivada de Debian y financiada por un magnate que había viajado al espacio, con el lema Linux para seres humanos y con el tendencioso bug #1, Linux se ponía al alcance del usuario de a pie y comenzaba su loca carrera mediática, nunca antes Linux había hecho tanto ruido como ahora, resonando en todos los amantes de la informática, saliendo en diarios, revistas y hasta en televisión e inspirando a cientos de blogers y usuarios a quemar lineas y lineas de contenido bajo su sombra en plena era de la web 2.0.

Pero hay algunas eras que no son tan afortunadas, y ese puede ser el caso de KDE 4, teniendo uno de los mejores entornos de Escritorio (KDE 3.5), un día se lanzaron en una loca aventura con un destino desconocido, sin embargo con conceptos muy claros, y así fue, KDE fue un dolor en un comienzo, 4.0 no funkaba, 4.1 era como una versión beta 4.2 ya era como un RC 4.3 a punto y esta versión, la 4.4 se podría decir que cumple en gran parte, de hecho la 4.5 se centrara en corrección de errores y probablemente veamos el KDE 4 definitivo, una “dolorosa” época para mas de alguno, pero mirando para atrás y viendo lo tenemos ahora bien pudiéramos decir que ha valido la pena, ya que se ha conseguido uno de los escritorios mas acabados, completos y potentes que existen.

Hay otros casos, de éxito, cuyos alcances son insospechados y avasalladores, es el caso de Wikipedia, sin duda ha marcado una era, una donde el conocimiento es de todos, es libre y gratuito, adiós a las costosas enciclopedias, al dignísimo Encarta y otros medios, en Wikipedia se encuentra todo lo que existe y probablemente mas, incluso si se trata de historias de ciencia ficción, películas y novelas o un artista nuevo. ¿Vas a hacer de tareas, trabajos escolares, presentaciones corporativas?, Wikipedia!, es increíble como se convierte en casi una verdad absoluta, se acaban negocios completos y el conocimiento se pone al alcance de todos, todo esto para bien o para mal, pero allí está.

Hay otros que incluso han tenido Edades de Oro, y uno de ellos fue el intercambio P2P, el principal impulsor en un comienzo fue Napster, que termino pagando los platos rotos, pero la receta mágica estaba escrita y era de conocimiento publico, pronto Kazaa, Ares, edonkey y el posterior emule harían de las suyas en el mercado, mas tarde llegarían métodos mas potentes como el famoso torrent, sin embargo y aunque esos métodos aun están presentes, el aumento de malware en las redes, el auge de las descargas directas, la caída de The Pirate Bay y posterior persecución de todo lo relacionado con “copia”, han comenzado el fin de este medio que se niega a morir, ahora trabaja en la oscuridad como un secreto a voces, pero es la encarnación de la cultura del compartir y a su vez el enemigo de los poderosos, el arma del pueblo que el imperio intenta eliminar, sí, como en las mejores historias.

Y hay otras edades que lo envuelven y lo atrapan todo, como la muy nombrada Web 2.0, para muchos representada por la participación del usuario en Internet, un Internet que lo envuelve todo y que es bidireccional, donde el usuario ya no es un mero espectador, sino un miembro activo, que crea, comenta y modifica su entorno, aun es difícil saber en que momento se pasará a ser Web 3.0, siquiera saber bien cual es la definición de estos conceptos, pero ya vemos aplicaciones web, nube informática, medios audiovisuales y pronto habrá streaming hasta de complejos juegos 3D, pero tiempo al tiempo, esto aun no acaba de comenzar.

¿Que es lo próximo?, ya se que falta aun mucho por hablar, el tema da como para un libro, pero en honor al tiempo quisiera especular. A mi personalmente me gustaría una era del Software Libre, ¿por que no?, si algo nos enseñó la era de la Web 2.0 es que ya es casi imposible avanzar si no hay libertad en el camino, estándares abiertos, S.O. abiertos, Servidores Web abiertos, Lenguajes de programación, bases de datos, Navegadores, CMS abiertos y gratuitos, y finalmente hasta se navegó en la búsqueda de un estándar de video abierto, el pueblo sin decirlo busca la libertad, se expresa en el P2P, en los Blogs, en Wikipedia, y aunque muchos no lo reconozcan han llevado a grandes empresas a cambiar, hacer reconocimientos públicos de sus fallas, escuchar a sus clientes, abrir desarrollos, mejorar software, y todo con el consecuente beneficio para sus usuarios, aunque muchos, insisto, no quieran reconocerlo.

La Web 3.0 se está sentando en bases abiertas (hasta se busca un Facebook abierto o preguntenle a Diaspora) y Linux bien pudiera ver el comienzo de su propia época de la mano de Android, MeeGo y las distintas distros Linux incluyendo al inconformista Ubuntu, mas ahora cuando se popularizan los dispositivos móviles y el cerrado antagonista de la libertad, encarnado actualmente por las acciones de Apple, hace que nosotros digamos, muchos digan y el publico clame: Libertad!

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